Junnut kansainvälisillä kentillä: White House Juniors Internationals 2019

Jokavuotinen WHJ -turnaus pelattiin jälleen aurinkoisessa Amsterdamissa 24.-29.3. Tänä vuonna Suomea edusti joukkue Oskari Koivu – Hermanni Huhtamäki ja Gabriella Ahlvik – Maria Mylläri.

Kisamatka ei alkanut optimaalisella tavalla, kun matkatavarat eivät ehtineet pelaajien kanssa samalle lennolle varhain sunnuntaiaamuna. Kaikki pelaajat kuitenkin selvisivät perille, ja saapuivat vain kevyine kantamuksineen kisapaikalle pelaamaan Patton -muotoista tervetuliaiskilpailua. Ensimmäisen päivän pelit sujuivat erinomaisesti, ja lyhyessä 24 jaon kisassa joukkue ylsi neljänneksi. Tähän kilpaan tervetulleita olivat myös tapahtuman sponsorit, valmentajat ynnä muut, joten Suomi palkittiin mitalikolmikon ulkopuolisista parhaana juniorijoukkueena. Myöhään illalla matkalaukutkin saapuivat hotellille. Eipä niitä oikeastaan aiemmin päivällä olisi tarvittukaan, joten lentoyhtiö suorastaan säästi pelaajia niiden raahaamiselta ympäri kaupunkia.

Maanantaina alkoi varsinainen kilpailu, jonka ensimmäinen vaihe oli kaksipäiväinen sarja oman lohkon 11:tä muuta joukkuetta vastaan. 110 pelattua jakoa myöhemmin tiistai-iltana Suomi löytyi sarjataulukosta sijalta 4, joka oikeutti paikkaan A-välisarjassa. Ikävä kyllä välisarjaan tuotiin carry-over -pisteitä niistä otteluista, jotka oli alkusarjassa pelattu muita samaan välisarjaan tulevia joukkueita vastaan, jotka eivät olleet Suomen parhaita matseja. Siispä Suomi joutui lähtemään keskiviikon välisarjaan melkoiselta takamatkalta pudotuspelipaikkaa ajatellen.

Keskiviikkoaamuna peli sujui kuin unelma. Suurinumeroiset voitot kilpailun ennakkosuosikeista, Hollannista, Tanskasta ja Puolasta, nostivat Suomen kirkkaasti pudotuspeliviivan päälle. Illan loput ottelut eivät kuitenkaan kasvattaneet voittosaldoa, ja viimeisessä, BBO-raamassa lähetetyssä ottelussa Tsekkiä vastaan, jännitettävää pudotuspeleihin pääsemisestä riitti viimeiseen jakoon saakka. Lopulta 18 impin tappio Tsekkiä vastaan oli kuitenkin riittävän hyvä suoritus Tsekin pitämiseksi alapuolella, joten Suomi eteni välisarjansa viimeisenä joukkueena pudotuspeleihin.

Torstain puolivälierässä tie nousi tylyllä tavalla pystyyn kivenkovaa Israelia vastaan. 28 jaon ottelussa Suomi ei saanut ensimmäisellä puoliajalla kirjattua itselleen imppiäkään, eikä toinenkaan puoliaika tarjonnut juuri helpotusta. Israel etenikin kisoissa aina finaaliin saakka, jossa vasta viimeisessä jaossa nöyrtyi Tanskalle. Suomalaiset puolestaan pelasivat finaalipäivänä perjantaina monien muiden tavoin parikilpailua, jossa sijoitukset olivat hieman meedelin paremmalla puolella.

Pääsy 8 parhaan joukkoon 24 joukkueen hyvätasoisessa turnauksessa on Suomen paras sijoitus moneen vuoteen tässä kyseisessä kilpailussa. Kaikki pelaajat olivatkin varsin tyytyväisiä esitykseensä joukkueena.

– Oskari Koivu

Juniorin matkassa loppiaiskisoissa Turussa.

Lupasin junnutoimikunnalle että poikani Lauri kirjoittaisi jutun Turun loppiaiskisoista. Kilpailut olivat pojan ensimmäiset isot kilpailut Bridgen parissa.

Parin viikon tiukkojen keskustelujen jälkeen oli pakko luovuttaa, ainoa vastaus jonka sain : “ihan kivaa oli”. Itselleni jäi erityisesti yksi jako mieleen, jossa sattui ja tapahtui kaikenlaista.

 

 

 

 

 

Sunnuntain joukkuekilpailussa, Lauri avasi W:n korteilla ihan normaalisti 1 hertta, pohjoinen passasi ja minä Eastin korteilla tuuppasin 3NT. Savun laskeuduttua -1 ja monta imppiä ulos. Ottelun jälkeen Lauri kysyi minulta miksi teen hänen tarjoamisensa niin hankalaksi? Tottahan se on, olisin aivan hyvin voinut rauhassa tarjota 2 ristiä, jonka jälkeen pääsemme kyllä herttapeliin. Piti vain luottaa, siihen että kyllä 11-vuotiaskin osaa tarjota korttinsa.

-Olli